Константин Гуричев
Редактор раздела "Наука"

Ученым впервые удалось наблюдать на воле редких индонезийских ящериц, которые до сих пор были известны лишь по единственному экземпляру, попавшему в музей еще в XIX веке.

Биологи обнаружили носорогих драконов, которых не видели больше ста лет

©Chairunas Putra

Загадочных ящериц привез в Европу Элио Модильяни (Elio Modigliani). Итальянский банкир, зоолог, ботаник и антрополог между 1886 и 1894 годами совершил несколько экспедиций на Суматру и наименее освоенные острова Индонезии. Энтузиаст собрал такое количество самого экзотического материала, что целых пять видов рептилий и земноводных названы в его честь.

Одним из них стали ящерицы Модильяни (Harpesaurus modiglianii), или носорогие драконы. Они были описаны учеными лишь после его смерти, в 1933 году, на основе экземпляра, сохранившегося в музее Генуи. С тех пор никто их ни разу не видел — вплоть до самого недавнего времени. В 2018-м на берегу заполненной водой вулканической кальдеры на Суматре было обнаружено тельце мертвой ящерицы Модильяни с характерным «рогом» на мордочке.

Биологи обнаружили носорогих драконов, которых не видели больше ста лет

Иллюстрация из описания носорогих драконов 1933 года / ©Museo Civico di Storia Naturale di Genova, Putra et al., 2020

Уже вскоре индонезийские ученые организовали новую экспедицию для поиска живых рептилий — и их усилия увенчались успехом. В новой статье, опубликованной в журнале Taprobanica: The Journal of Asian Biodiversity, Чайрунас Путра (Chairunas Putra) и его соавторы рассказывают о встрече с ящерицей Модильяни, устроившейся спать на невысокой ветке. Ученые провели съемку и изучили поведение рептилии, а затем выпустили ее на волю.

Биологи обнаружили носорогих драконов, которых не видели больше ста лет

Напуганный и стрессированный носорогий дракон меняет окраску с желто-зеленой на бурую / ©Putra et al., 2020

В сравнении с бледным экземпляром, сохранившимся еще от самого Модильяни, живая ящерица демонстрировала ярко-зеленую окраску, которая служит хорошим камуфляжем среди местной растительности. Тем не менее самое тщательное сопоставление подтвердило, что и старинный образец, и найденная в 2018 году тушка, и замеченные позднее живые ящерицы — представители одного и того же вида носорогих драконов.

Ящерицы Модильяни относятся к роду Harpesaurus — небольшой группе эндемиков Индонезии из семейства агамовых. Самые знаменитые из агам — бородатые, которые нередко используются для изучения механизмов полового развития, поскольку их пол определяется температурой созревания яйца. Однако семейство исключительно обширно и включает более 350 видов, большинство из которых — мелкие, с ограниченными и труднодоступными ареалами. Около 30 видов известны лишь по единственному описанию, а 19 видов — по одному экземпляру.

 



Актуальные новости

  • Сутки
  • Неделя
  • Месяц