Константин Гуричев
Редактор раздела "Наука"

Американские палеонтологи обнаружили на севере Индии зуб возрастом около 13 миллионов лет. Изучив его, ученые поняли, что имеют дело с самым древним предком современных гиббонов из обнаруженных до сих пор. Находка позволит узнать больше об эволюции обезьян и времени их перехода из Африки в Азию.

Современный гиббон / ©s4.fotokto.ru

Результаты исследования опубликованы в журнале Proceedings of the Royal Society B. На самом деле, зуб обнаружили еще в 2015 году неподалеку от индийского города Рамнагар. Интересно, что находка была сделана случайно — Кристофер К. Гилберт из Хантерского колледжа (США) вместе с коллегами поднимались на холм, где годом ранее была найдена челюсть другого ископаемого примата. В куче грязи Гилберт увидел что-то блестящее — это был зуб.

«Мы сразу поняли, что это зуб приматов, но он не был похож на зубы ни одной из известных нам обезьян», — сообщает Гилберт. Находка оказалась очень древней — 12,5-13,8 миллиона лет. Но для того, чтобы описать ее, палеонтологам из Университета штата Аризона (США) понадобилось пять лет.

Карта, показывающая расположение находки (черная звезда) относительно современных (выделено темно-зеленым цветом) и исторических (светло-зеленый цвет) популяций малых обезьян, а также приблизительное распределение ранних ископаемых обезьян в Восточной Африке (синие треугольники). Зеленые треугольники указывают местонахождение ранее обнаруженных ископаемых гиббонов / ©Люси Бетти-Нэш / phys.org

Нижний моляр фотографировали и анализировали при помощи компьютерной томографии, сравнивая с другими образцами зубов живых и вымерших приматов. Поэтому много времени ушло на определение места окаменелости на генеалогическом древе обезьян. Но все не зря — изучив зуб, ученые убедились, что он принадлежит неизвестному роду и виду приматов, который они назвали Kapi ramnagarensis (в честь места, где он был найден). 

Палеонтологи пришли к выводу, что это прямой предок гиббонов, самый древний из найденных на сегодня. Несмотря на то что в распоряжении исследователей — всего один зуб, а к открытию они призывают относиться с некоторой долей осторожности, они все же уверены, что это уникальная находка. Ведь ее возраст совпадает с возрастом окаменелостей некоторых больших приматов, мигрировавших примерно в тот же период из Африки в Азию.

Таким образом, зуб «рассказывает» о том, что гиббоны вышли из Черного континента в Азию вместе с другими крупными обезьянами. Это важно, потому что помогает лучше понять эволюцию приматов и пути их миграции, в том числе миграции древних предков людей.

 



Актуальные новости

  • Сутки
  • Неделя
  • Месяц